SEVEN VC PROJECT ...

VIS EN ARTOIS 1914 / 1918 :

La premiére guerre a marqué profondément la commune de Vis en Artois, qui fut sous la coupe des Allemands dès le 30 septembre 1914 et ne fut libérée que le 24 Aout 1918 par les troupes Canadiennes de la 4é et 8é brigade d'infanterie.

Avec une population de 709 habitants en 1909 ,  ses 26 estaminets , sa sucrerie , sa tuillerie , sa brasserie , ses deux sabliéres , l'administration n'est pas en reste avec une gendarmerie , un bureau de poste , un télégraphe ! Il est à noter qu'une cabine téléphonique y fut installée en 1906. Vis en Artois et un village dynamique et son économie est florissante pour l'époque.La commune est implanté sur la route national Arras / Cambrai , ancienne voie romaine.Le village est traversé par la Sensée et le Cojeul et son église abbayé date du 18é siécle .

En septembre 1914 , des combats sporadiques ont lieu entre les avants gardes Allemandes et particuliérement entre les Ulhans venant de Cambrai et notre cavalerie d'Afrique ( Spahis Marocains ) .Fin septembre les Allemands occupent totalement la région et les troupes Française ( 77é Division du Général Barbot ) se concentrent autour d'Arras .

les Allemands s'installent dans la commune en creusant leurs premiéres tranchées à la sortie du village en direction d'Arras , mettent en place un hospital de campagne pour soigner leurs bléssés revenant du front tout proche , crée un cimetiere militaire et surtout aménage tout le réseau soutérrain se trouvant sous le village et datant du moyen age ! 

Au printemps 1917 le village subit des bombardements et plus sérieusement lors de l'offensive d'Aout 1918 ou  le village fut complètement détruit. Début 1917, Les derniers habitants qui n’avaient pas fui l’arrivée des troupes Allemandes furent évacués à La Glanerie en Belgique .

Le 24 septembre 1920, la commune de Vis-en-Artois est citée à l’ordre de l’armée et reçoit la croix de guerre , sa population n'est plus que de 388 habitants.

On peut noter que l’empereur Guillaume II  est venu à Vis en Artois le 21 octobre 1914 passer les troupes en revue avant de se rendre à  Monchy le Preux pour assister au bombardement sur Arras dont le béffroi s'écroule vers 11h00 .

Que le célébre ecrivain Allemand Ernst Junger y passa l'hiver 1917/1918 , en poste en premiere ligne , le front s'étant rapproché du village ! Je recommande d'ailleur la lecture de  son livre intitulé " Orage d'acier " ou un chapitre raconte son séjour à Vis en Artois .

La présence durant la grande guerre , à Vis en Artois du célébre peintre Allemand expressionniste et anti-militariste : Otto Dix , et qui intitula une de ses oeuvres " Position abandonnée autour de Vis en Artois " . Celui-ci fut profondément marqué et bouleversé par cette guerre , comme en témoigne ses dessins ...  

 

Empereur d'Allemagne Guillaume II : 1859 / 1941 .
Lieutenant Ernst Junger : 1895 /1998 .
Otto Dix : 1891 / 1969 .
Dessin d'Otto Dix intitulé : " Position abandonnée autour de Vis en Artois .

Dans le cimetière communal se trouve ....

 

 

 

...la tombe d'un pilote Anglais : le second lieutenant Roland Murray Wilson-Browne du 12é Squadron du Royal Flying Corps , né en 1897 à Sutton Coldfield dans le Warwickshire . Il fut abattu par les Allemands lors d'un combat aérien au dessus de Vis en Artois le 21 juillet 1916 . Il avait 19 ans !

Les restes de l'avion du second lieutenant Wilson Browne ...
Sa dépouille sur les lieux du crash !

Vis en Artois Cemetery Valley :

Le cimetière militaire britannique dénommé Valley Cemetery se situe au chemin des Processions. Il a une superficie de 561 m2 .

Ce cimetière a été créé le 31 août 1918 par le 3e bataillon d'infanterie canadien (combats de la tranchée d'Orix). D'autres tombes ont été ajoutées en 1924-1925.  69 corps y reposent :

37 Canadiens , 25 Britanniques et 7 Australiens .

Le cimetière a été commencé le 31 Août 1918, avec l'enterrement de 31 officiers et hommes de la 3e bataillon d'infanterie canadienne, décédé la veille à la prise de "Orix trench ", dans la grande tombe de la ligne A, numéroté 8-11. Dix autres sépultures ont été ajoutés dans la ligne A au cours de la première partie de Septembre et en 1924-25, ainsi que les lignes B et C qui ont été  ramenées du champ de bataille et du cimetière allemand de Ligny Tilloy  près de la route Albert-Bapaume. C'était un cimetière de poste de secours, qui contenait les tombes de quatre soldats australiens, trois du Royaume-Uni, et environ 300 Allemands). Valley Cemetery contient maintenant 69 sépultures et un monument commémoratif . 19 sépultures ne sont pas identifiées et il y a une tombe "spécial" pour un soldat ensevelie à la base dans le cimetière allemand de Ligny Tilloy et dont le corps n'a jamais été retrouvé lors des éxumations. 

Le cimetière a été conçu par WH Cowlishaw.

Le long du cojeul ...

Témoin de l'occupation Allemande , cette avancée en béton qui servait probablement au ravitaillement en eau de la troupe , qui se trouvait à proximité dans les tranchées .

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coilliot andré | Réponse 04.03.2016 15.28

vu à nouveau ce reportage et je suis toujours interessé. Continues avec d'autres villages et prépares aussi un montage avec les 7 VC... C'est à lancer!!

François L. | Réponse 30.05.2014 00.53

Merci pour cette belle page forte intéressante !
On aimerai pouvoir admirer le village de Vis en Artois telle qu'il devait être avant 1914.

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Commentaires

24.06 | 16:57

Bonjour,
le 2nd Lieutenant James Huffam ne fait pas parti des 7 ? Il n'est pas Canadien, c'est la raison ? Merci

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13.12 | 18:38

Great work honouring the seven VC recipients and all the Canadians who fought to liberate France.

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26.07 | 16:12

N'a a-t-il pas eu de photos prises lors de la remise des Victorias Crosses sur le carrefour des 2 routes.

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10.04 | 02:09

Bravo à vous
ce que vous faites est important

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